普林斯顿高等研究院的不高等之处
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摘要:1932 年 6 月初,创建不久的普林斯顿高等研究院( Institute for Advanced Study ) 的首任院长 弗莱克斯纳 ( Abraham Flexner ) 在著名物理学家 爱因斯坦 ( Albert Einstein ) 的乡间别墅所在地德国小镇卡普

1932 年 6 月初,创建不久的普林斯顿高等研究院( Institute for Advanced Study ) 的首任院长弗莱克斯纳 ( Abraham Flexner ) 在著名物理学家爱因斯坦 ( Albert Einstein ) 的乡间别墅所在地德国小镇卡普斯( Caputh ) 展开了邀请后者落户高等研究院的“劳资谈判”。爱因斯坦的开价是年薪 3,000 美元,见对方露出惊讶的神色又随即问道:“比这更少也能生活吗?” ( “Could I live on less?” )。也许是觉得双方的“心理价位”相差太远,弗莱克斯纳赶紧将谈判对象换成更易对付的爱因斯坦夫人,最终将爱因斯坦在高等研究院的年薪定为了10,000 美元(依据不同的比较标准,这一年薪约相当于如今的 17—44 万美元)。

这则基于弗莱克斯纳回忆录的逆向讨价还价的小故事是科学史爱好者们耳熟能详的,它成了高等研究院在搜寻人才时眼光和魄力的象征,对树立后者的形象有着巨大助益。

不过这篇短文不打算从锦上添花的惯常角度来介绍高等研究院,而是要从笔者读过的资料之中挑出些鸡蛋里的骨头,谈谈其早期历史中的不高等之处——当然,所谓“不高等”乃是标题党口吻,意在吸引眼球,读者勿太当真。我们且把好话说在前头:普林斯顿高等研究院是一所星光璀璨的研究院,首任院长弗莱克斯纳是立下过汗马之劳的功臣,我们下面要谈的哪怕不算马后炮,也是瑕不掩瑜的。


普林斯顿高等研究院

现在言归正传。

首先可以指出的是,提供高薪往往只在资金紧张的情况下才是对眼光和魄力的考验,若资金雄厚,则算不上什么事儿。普林斯顿高等研究院的情形属于后者,她的成立背后是一对犹太裔百货商人兄妹捐赠的高达 500万美元的巨额启动资金(相当于如今的 1 亿美元以上)。如果再考虑到成立之初的高等研究院借用了普林斯顿大学的办公室,无需大规模基建,自身人员又寥寥无几,则资金的雄厚更是无与伦比。这种情况下的出手大方,是不需要什么魄力的。而爱因斯坦这样的人才则是眼神很差也看得见的,也不需要什么眼光。
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作者:admin 来源:未知 发布于2016-09-12 13:42
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